ดวงจันทร์ของดาวพฤหัสบดี

ดาวพฤหัสบดีเป็นดาวเคราะห์ดวงใหญ่ที่สุดในระบบสุริยะเป็นดาวเคราะห์แก๊สยักษ์ที่มีขนาดใหญ่กว่าโลกถึง 50 เท่า และมีมวลหนักกว่าโลกถึง 318 เท่านอกจากนี้ยังมีแรงโน้มถ่วงที่สูงกว่าโลกมากซึ่งดาวพฤหัสมีพลังมหาศาลจากแรงดึงดูดขนาดใหญ่ของดาว ดาวพฤหัสบดีมีดวงจันทร์ซึ่งเป็นดาวบริวารมากถึง 63 ดวง แต่ละดวงมีขนาดใหญ่กว่าดวงจันทร์ของโลกด้วย โดยดวงใหญ่ที่สุดที่ค้นพบนั้นมีจำนวน 4 ดวง บางดวงมีขนาดกว่าดาวพุธด้วยซ้ำ ดวงจันทร์ของดาวพฤหัสฯที่สำคัญมีดังนี้ แกนีมิด เป็นดาวบริวารดวงที่ใหญ่ที่สุดของดาวพฤหัสฯและมีขนาดใหญ่ที่สุดในระบบสุริยะ แกนีมิด มีเส้นผ่านศูนย์กลางเป็น 2

ดาวหาง ดาวเคราะห์น้อย วัตถุที่ต้องเฝ้าสังเกตหากมีแนวโน้มชนโลก

ดาวหางและดาวเคราะห์น้อย เป็นวัตถุที่มีลักษณะคล้ายกันคือมีลักษณะและรูปทรงที่ไม่แน่นอนแต่มีความแตกต่างคือ ดาวหางจะมีก๊าซและฝุ่นเมื่อโคจรใกล้ดวงอาทิตย์ นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าดาวหาง และ ดาวเคราะห์เคยชนโลกมาตั้งแต่สมัยยุคกำเนิดโลก ซึ่งโลกถูกชนด้วยวัตถุจากอวกาศมานับไม่ถ้วน รวมถึงมีหลักฐานแน่นอนว่าในอดีตโลกเคยถูกชนมาก่อนตั้งแต่ในสมัยยุคดึกดำบรรพ์ ซึ่งการชนโลกของดาวหางหรือดาวเคราะห์น้อยนั้นยังคงเป็นทฤษฎีสำคัญในสาเหตุการสุญพันธุ์ของไดโนเสาร์เมื่อ 65 ล้านปีก่อน จากการถูกวัตถุขนาด 9 กิโลเมตรพุ่งชนบริเวณแหลมยูคาทัน เม็กซิโกในปัจจุบัน ซึ่งการค้นพบหลุมอุกกาบาตบริเวณนั้นและมีอายุเท่ากัน ซึ่งล่าสุดวัตถุขนาด 15 – 20

ปีแสง คืออะไรในอวกาศ

บางครั้งการค้นพบดวงดาวในเขตห่างไกลหรือนอกระบบสุริยะนั้นมักมีระยะทางที่ไกลมากๆ ระยะทางดังกล่าวไกลมากบางครั้งไกลเป็ฯจำนวนกว่า ล้านล้านกิโลเมตร นั่นจึงทำให้ทางดาราศาสตร์มีการตั้งค่าหน่วยระยะทางขึ้นมา ปีแสง (light-year) เป็นชื่อเรียกของหน่วยดาราศาสตร์ ใช้แทนระยะทางระหว่างโลกและดาวเคราะห์หรือดาวฤกษ์ที่อยู่ห่างไกลมากๆเท่าที่โลกค้นพบ โดยระยะทาง 1 ปีแสงเท่ากับ 9,460 ล้านล้านกิโลเมตร โดยการคำนวณระยะทาง 1 ปีแสงนั้นจะเปรียบเป็น 1 ปีที่แสงเดินทางยังถึงโลก แสงเป็นสิ่งที่เดินทางเร็วที่สุดในหมู่การเดินทางโดยแสงเดินทางด้วยความเร็ว 299,792,458

ดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะ

อวกาศ เป็นพรหมแดนที่กว้างใหญ่มาก มันกว้างใหญ่เกินกว่ามนุษย์จะจินตนาการได้เรามักจะเห็นเรื่องราวของดวงดาวและอวกาศกว้างใหญ่จากภาพยนตร์แนววิทยาศาสตร์หลายๆเรื่อง ปัจจุบันมีการค้นหาดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะมากมาย ซึ่งมีการค้นพบแล้วกว่า 3,000 ดวงในปี 2016 โดยการค้นพบนี้ค้นพบทั้งดาวเคราะห์และดาวฤกษ์ที่เหมือนดวงอาทิตย์ รวมถึงการค้นพบระบบสุริยะที่คล้ายกันด้วย ทั้งนี้นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าระบบสุริยะที่คล้ายกับระบบสุริยะในบ้านเรานั้น อาจเป็นไปได้ว่าจะมีสิ่งมีชีวิตเหมือนกับโลก นอกจากนี้ยังมีการค้นพบดาวเคราะห์แก๊สคล้ายกับดาวพฤหัสบดีด้วย ดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะถูกค้นพบครั้งแรกประมาณปี 1995 ด้วยวิธีการตรวจจับด้วยความเร็วแนวเล็ง ซึ่งมีการค้นพบดาวเคราะห์แก๊สยักษ์ซึ่งโครจรรอบดาวฤกษ์ชื่อว่า 51 เพกาซี และต่อมาราวปี

จุดแดงใหญ่บนดาวพฤหัสฯ

เป็นเวลานานกว่าพันๆปีแล้วที่มีการค้นพบจุดแดงใหญ่บนดาวพฤหัสบดี ดาวเคราะห์ดวงที่ใหญ่ที่สุดในระบบสุริยะ ดาวพฤหัสนั้นถือว่าเป็นดาวเคราะห์ชั้นนอกซึ่งประกอบด้วยกลุ่มก๊าซ ไม่มีการยืนยันได้แน่ชัดว่าดาวเคราะห์เหล่านี้มีพื้นผิวลักษณะใด ดาวพฤหัสบดีมีมวลสูงกว่ามวลของดาวเคราะห์อื่นรวมกันราว 2.5 เท่า และมีเส้นผ่านศูนย์กลางมากกว่า 20 เท่าของโลกรวมถึงเป็นดาวเคราะห์ที่หมุนรอบตัวเองเร็วที่สุดในระบบสุริยะด้วย จุดแดงใหญ่บนดาวพฤหัสนั้นมีลักษณะที่เด่นมากสำหรับดาว มันคือพายุหมุนขนาดยักษ์ที่พัดวนอยู่รอบๆดาว จุดแดงดังกล่าวนั้นมีขนาดใหญ่กว่าโลกถึง 3 เท่ามีลักษณะคล้ายกับพายุหมุนเขตร้อนบนโลก ทั้งนี้นักดาราศาสตร์ไม่รู้ว่าพายุดังกล่าวนี้เกิดขึ้นมาในช่วงไหน และมาพัดอยู่แบบนี้มานานแค่ไหนแล้ว โดยนักดาราศาสตร์นั้นมีการสังเกตุการณ์จุดแดงใหญ่นี้มานานกว่า 300 ปีแล้ว

แถบไคเปอร์มีอะไร

ระบบสุริยะนั้นเมื่อพ้นเขตดาวพลูโตออกไป จะเป็นแถบไคเปอร์ประกอบด้วยวัตถุขนาดใหญ่ แถบไคเปอร์คือบริเวณที่มีการสำรวจไกลที่สุดเท่าที่มนุษย์ค้นพบเป็นบริเวณนอกระบบสุริยะที่มีวัตถุจำนวนมากและกว้างกว่า 3,500 ล้านกิโลเมตร ประกอบด้วยก้อนน้ำแข็งขนาดน้อย ใหญ่จำนวนมหาศาล เชื่อว่าดาวหางนั้นมาจากวัตถุในแถบไคเปอร์นั้นเอง วัตถุต่างๆในแถบไคเปอร์นั้นมีจำนวนมหาศาลจนไม่สามารถระบุได้ชัดเจนมันกว้างกว่า แถบดาวเคราะห์น้อยหลายเท่า วัตถุส่วนใหญ่เป็นก้อนน้ำแข็งสกปรก ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของดาวหาง ผู้ค้นพบนี้คนแรกคือ เจอราร์ด ไคเปอร์ เจอราร์ด ปีเตอร์ ไคเปอร์ นักดาราศาสตร์ชาวดัตช์สัญชาติอเมริกัน ประสบความสำเร็จจากการค้นพบแถบวัตถุจากนอกระบบสุริยะเป็นคนแรก

ดาวอังคาร ดาวเคราะห์ที่น่าค้นหา

ดาวอังคาร Mars เป็นดาวเคราะห์แดงที่มีการสำรวจมากที่สุดดวงหนึ่ง โดยมียานอวกาศมีการเก็บรูปภาพต่างๆบนดาวส่งกลับมายังโลกเพื่อศึกษา ในอดีตราวสีพันล้านปีก่อนมีความเชื่อว่าดาวอังคารมีน้ำและชั้นบรรยากาศคล้ายกับโลก ซึ่งความเชื่อนี้ทำให้มีการสำรวจว่าดาวอังคารมีน้ำจริงหรือไม่ แล้วอะไรที่ทำให้น้ำหายไปเหลือแต่พื้นผิวดาวสีแดงที่ประกอบด้วยหินที่แห้งแล้ง ดาวอังคารมีความเชื่อว่าคล้ายคลึงกับโลกมากจนเปรียบได้ว่าเป็นดาวที่เป็นฝาแฝดกับโลกแม้ว่าจะมีขนาดเล็กกว่าโลกประมาณครึ่งหนึ่งก็ตาม ซึ่งการโคจร การหมุนรอบตัวเอง รวมถึงภูมิประเทศที่มีทั้ง ทะเลทราย ภูเขา ภูเขาไฟ น้ำแข็ง รวมถึงความเอียงของดาวซึ่งคล้ายกับลักษณะของโลกอย่างมาก สำหรับบริวารของดาวอังคารมีชื่อว่า โฟบอส และ ไดมอส

กำเนิดดวงจันทร์ของโลก

ดาวเคราะห์โลกของนั้นถือกำเนิดมาพร้อมๆกับดวงดาวต่างๆที่กำเนิดขึ้นพร้อมกับระบบสุริยะจักรวาลเมื่อราว 4,500 ล้านปีมาแล้ว ในขณะนั้นโลกยังถูกปกคลุมด้วยลาวาจำนวนมาก และยังไม่มีชั้นบรรยากาศอยู่เลย อีกทั้งในช่วงนั้นมีอุกกาบาต วัตถุต่างๆพุ่งชนโลกนับไม่ถ้วน และอีกเหตุการณ์หนึ่งที่ถือว่าเป็นประวัติศาสตร์แห่งวงการดาราศาสตร์ก็คือ การกำเนิดดวงจันทร์ของโลก ซึ่งเป็นบริวารหนึ่งเดียวของโลก ดวงจันทร์เป็นบริวารของดาวเคราะห์ที่ใหญ่เป็นอันดับ 5 ของระบบสุริยะ มีขนาดเส้นผ่านศูนย์กลางประมาณ 3,474.206 กิโลเมตร และอยู่ห่างจากโลกในระยะ 384,399 กิโลเมตร แต่ระยะห่างนั้นขึ้นอยู่กับระยะการโคจรด้วย