ดาวหาง ดาวเคราะห์น้อย วัตถุที่ต้องเฝ้าสังเกตหากมีแนวโน้มชนโลก

ดาวหางและดาวเคราะห์น้อย เป็นวัตถุที่มีลักษณะคล้ายกันคือมีลักษณะและรูปทรงที่ไม่แน่นอนแต่มีความแตกต่างคือ ดาวหางจะมีก๊าซและฝุ่นเมื่อโคจรใกล้ดวงอาทิตย์ นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าดาวหาง และ ดาวเคราะห์เคยชนโลกมาตั้งแต่สมัยยุคกำเนิดโลก ซึ่งโลกถูกชนด้วยวัตถุจากอวกาศมานับไม่ถ้วน รวมถึงมีหลักฐานแน่นอนว่าในอดีตโลกเคยถูกชนมาก่อนตั้งแต่ในสมัยยุคดึกดำบรรพ์ ซึ่งการชนโลกของดาวหางหรือดาวเคราะห์น้อยนั้นยังคงเป็นทฤษฎีสำคัญในสาเหตุการสุญพันธุ์ของไดโนเสาร์เมื่อ 65 ล้านปีก่อน จากการถูกวัตถุขนาด 9 กิโลเมตรพุ่งชนบริเวณแหลมยูคาทัน เม็กซิโกในปัจจุบัน ซึ่งการค้นพบหลุมอุกกาบาตบริเวณนั้นและมีอายุเท่ากัน ซึ่งล่าสุดวัตถุขนาด 15 – 20